Het theesmeisje van Yunnan (2017) van Lisa See

Share on facebook
Share on twitter

Plot: Het theemeisje van Yunnan is een verhaal dat zich afspeelt in China, in het afgelegen Yunnan. Het laat de overgang zien naar de moderne tijd van de feodale thee verbouwende boerenfamilies.

4.4 van 5

Inhoud:

Het jaar 1988: dochter Li-Yan woont met haar familie in een bergachting gebied in China waar al eeuwenlang thee wordt verbouwd volgens bepaalde tradities. Met de komst van een vreeemdeling komen die tradities op losse schroeven te staan. Het moderne leven kondigt zich aan en een weg terug is er niet meer. Ook niet voor de hoofdpersoon, Li-Yan, die zwanger raakt van de vreemdeling bij wie ze in het huis werkt. Ze vertrekt naar de grote stad om te bevallen. Daar neemt ze een drastisch besluit: het laten adopteren van haar baby. Geen ongebruikelijk iets in het moderne China, maar wel iets dat diepe wonden slaat en voor de nodige conflicten zorgt.

Fragment uit 'Het Theemeisje van Yunnan':

Het was een goede droom zonder slechte voortekens en daar is iedereen die op de grond rond het vuur zit blij om. Zoals A-ma zei: elk verhaal, elke droom, elke waakzame minuut in ons leven wordt gevormd door het ene beslissende toeval na het andere. Mensen en dieren, bladeren, vuur en regen… we dwarrelen om elkaar heen als een handjevol droge rijstkorrels die in de lucht gegooid zijn. Een korrel kan zijn richting niet veranderen. Hij kan niet kiezen om naar rechts of naar links te vliegen en ook niet waar hij landt… balancerend op een steen waardoor hij gered kan worden, of hij valt van diezelfde steen af in de modder waardoor hij onmiddellijk nutteloos en waardeloos wordt. Waar zo’n korreltje neerkomt, wordt bepaald door het lot en niets – geen enkel ding in elk geval – kan zijn bestemming veranderen.
Vervolgens is Tweede Broer aan de beurt om over zijn droom te vertellen. Het is een gewone droom. Ook Derde Broer vertelt over zijn droom en die is nog saaier dan saai.
A-ba gebaart met zijn elleboog naar mij. ‘Meisje, vertel ons wat jij vannacht gedroomd hebt.’
‘Mijn droom?’ De vraag verbaast me. Geen van mijn beide ouders heeft dat ooit eerder aan mij gevraagd. Ik ben maar een meisje. Onbelangrijk, zoals me zo vaak verteld is. Waarom A-ba mij uitgerekend vandaag uitkiest, weet ik niet, maar ik hoop dat ik de aandacht waard ben. ‘Ik liep terug naar het dorp nadat ik thee geplukt had. Het was al donker. Ik kon de rook zien opstijgen van de vuurtjes voor de huizen. De geur van het eten zou me hongerig gemaakt moeten hebben.’ (Ik heb altijd honger.) ‘Maar mijn maag, ogen, armen en benen waren simpelweg gelukkig, omdat ik wist dat ik was waar ik hoorde te zijn. In ons voorouderlijk huis.’ Ik kijk naar de gezichten van mijn familie. Ik wil eerlijk zijn, maar wil ook niemand verontrusten door de waarheid te vertellen.
‘Wat zag je nog meer?’ vraagt A-ma. In ons dorp bestaat een rang­orde als het gaat om macht en gewichtigheid. Bovenaan staat het dorpshoofd. Daarna komt de ruma – de spirituele priester – die de harmonie bewaart tussen de geesten en de mensen. Vervolgens is er de nima – de sjamaan – die de vaardigheid bezit in trance te gaan en de bomen te bezoeken die God in de spirituele wereld geplant heeft om iedere ziel op aarde te vertegenwoordigen. De nima bepaalt welke magische rituelen gebruikt kunnen worden om een ziekte te genezen of de vitaliteit te vergroten. Na het dorpshoofd, de ruma en de nima komen alle grootvaders, vaders en mannen van elke leeftijd. Mijn moeder heeft de eerste rang onder de vrouwen, niet alleen in ons dorp, maar op de hele berg. Zij is vroedvrouw en nog veel meer, zij behandelt mannen, vrouwen en kinderen in elke levensfase. Ze staat ook bekend om haar kunst dromen te interpreteren. De zilveren ballen die haar hoofdtooi versieren trillen, het licht van de vlammen weerkaatst erin terwijl ze op mijn antwoord wacht. De anderen buigen hun hoofd over hun kom, ze zijn nerveus om mij.
Ik dwing mezelf te praten. ‘Ik droomde over een hond.’

Audio-fragment van 'Het theemeisje van Yunnan':

Het ebook 'Het theemeisje van Yunnan' van Lisa See is bij o.a. Bol.com ook verkrijgbaar als:

Een ebook bestellen via ebooks.nu

Ebooks.nu spant zich in om zoveel mogelijk Nederlandstalige ebooks van alle uitgeverijen en alle auteurs beschikbaar te maken. Die kunnen vervolgens via Bol.com gekocht worden. Een online winkel die bekend staat om z’n ruime assortiment op leesgebied, snelle afwikkeling en uitstekende service. Maar het staat de bezoeker van deze website uiteraard vrij om het ebook bij een andere online winkel te kopen.